JUICE poszuka życia na księżycach Jowisza

Artystyczna koncepcja sondy JUICE

- Przyglądanie się lodowym księżycom Jowisza będzie naszą następną wielką misją badawczą - oznajmiła w środę Europejska Agencja Kosmiczna. Członkowie ESA zdecydowali, że miliard euro na realizację projektu otrzymają naukowcy pracujący nad sondą JUICE. Ma ona sprawdzić, czy pod warstwą lodu na Kalisto, Europie i Ganimedesie znajduje się woda w stanie ciekłym.

JUICE (Jupiter Icy Moon Explorer) okazał się najlepszym z trzech projektów konkurujących ze sobą w prestiżowym konkursie Agencji - Cosmic Vision.

- Trudno było nam dokonać wyboru, ponieważ JUICE miał wspaniałych rywali - przyznał Alvaro Giménez Cañete, członek ESA. - ATHENA, która miała być największym kiedykolwiek wybudowanym teleskopem pracującym w zakresie promieniowania rentgenowskiego oraz NGO, czyli trzy superdokładne satelity wykrywające fale grawitacyjne, również pozwoliłyby przeprowadzać wspaniałe badania. Jednak to dzięki JUICE uda nam się poczynić milowy krok w eksploracji Układu Słonecznego - tlumaczył decyzję Agencji.

Wyleci za 10 lat?

Na czym ma polegać ten milowy krok? JUICE sprawdzi, czy na wielkich lodowych księżycach Jowisza - Kallisto, Europie i Ganimedesie - istnieją warunki niezbędne do życia, m.in. woda w stanie ciekłym. Poza tym da astronomom świeże spojrzenie na planety pozasłoneczne, przypominające księżyce Jowisza.

Jeśli wszystko pójdzie zgodnie z planem, JUICE rozpocznie swoją misję w 2022 roku, startując w przestrzeń kosmiczną z kosmodromu w Gujanie Francuskiej. Do Jowisza miałby dotrzeć w ciągu ośmiu lat.

Autor: map / Źródło: ESA

Pozostałe wiadomości