Informacje
  • Wydmy gnają na Marsie

    12-05-2012 17:55 Jeszcze kilka lat temu było nie do pomyślenia, że w ogóle się poruszają
    Wydmy gnają na Marsie

    Model wydm w Nili Patera

    NASA

    Wydmy na Marsie nie tylko poruszają się, lecz także poruszają się... szybko. Jeszcze kilka lat temu to wydawało się badaczom zupełnie niemożliwe. Dziś już wiadomo, że na Czerwonej Planecie wieje z taka siłą, która jest w stanie przesunąć wydmy nawet o kilka metrów w krótkim czasie.

    Przez długi czas uważano, że atmosfera Marsa jest zbyt rzadka, żeby na Czerwonej Planecie możliwy był ruch wydm po powierzchni - żeby piasek mógł podnieść się do góry, wiatr musiałby wiać  z prędkością 130 km/h, co przy panujących tam warunkach wydawało się zupełnie niemożliwe.

    Obserwacje kaldery Nili Patera dokonane przez sondę NASA Mars Reconnaissance Orbiter w ostatnich latach wykazały, że ruch wydm jednak na Czerwonej Planecie występuje. Obserwacje potwierdziło także lądowanie łazików Opportunity i Spirit. Kiedy ziarna piasku osiadły na panelach obu automatów, stwierdzono, że piasek może być przenoszony przez wiatr.

    4,5 m w 105 dni

    Nathan Bridges z Johns Hopkins University w Baltimore (Maryland), należący do zespołu, który jako pierwszy zauważył ruch wydm w marsjańskiej kalderze Nili Patera, postanowił przyjrzeć się tej kwestii bliżej. Zdecydował się na nowatorskie użycie narzędzi, którymi wcześniej monitorował m.in. trzęsienia ziemi. Przez 105 dni udało mu się wykryć ruch rzędu aż 4,5 m!

    Wichury na Marsie

    Bridges opisał mechanizm, dzięki któremu wydmy pokonują tak znaczne odległości.

    - Wiatr o prędkości 130 km/h jest na Czerwonej Planecie niezwykle rzadki, o wiele rzadszy niż na Ziemi - mówi Bridges. - To nie znaczy jednak, że tam nie występuje - zaznacza.

    Bridges uważa, że taka "wichura" jest potrzebna żeby poruszyć wydmy jedynie przez chwilę.

    - Potrzeba wyjątkowo silnego wiatru, żeby piasek poderwał się do góry - tłumaczy. - Jego wędrówkę w atmosferze są w stanie umożliwić natomiast najsłabsze, bardzo powszechne na Marsie porywy - mówi.

    Zbadają i erozję

    Zespół, którym dowodził Bridges, opublikuje dokładniejsze wyniki swoich obserwacji w piśmie "Nature". Wiadomo także, że w artykule badaczy zostanie ponadto poruszona kwestia erozji, do której przyczynia się unoszący się w atmosferze Czerwonej Planety piasek. Obliczenia zespołu pokazują, że w ciągu zaledwie roku skalistego Marsa może ubywać z tego powodu nawet o 50 milionowych części metra.

Byłeś świadkiem ciekawego wydarzenia?

Zostań Reporterem 24 - wyślij nam swój materiał przez Kontakt24 lub kontakt24@tvn.pl!

Blogi

Tomasz Wasilewski

alt

Przed nami kilka cieplejszych dni, ale zimno jeszcze na chwilę wróci....

Wojciech Raczyński

alt

Polska jest pod wpływem wyżu Nicole znad Rumunii. Napływa do nas ciepłe powietrz...

Arleta Unton-Pyziołek

alt

Nastała astronomiczna wiosna. Jednak patrząc na piątkową pogodę, zimowa aura nie...